O estado do Maranhão alcançou em 2010 a marca de 6.424.340 de habitantes, segundo dados do censo 2010, do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística (IBGE). Dez anos atrás, no último censo, o estado tinha 5.651.475 habitantes.
Entre os estados da Região Nordeste, o Maranhão aparece como o quarto maior estado, perdendo apenas para Bahia, que aparece em primeiro (13.633.969 habitantes), Pernambuco (8.541.250) e Ceará (8.180.087). A colocação do Maranhão repete a do censo 2000, quando o município também era o quarto colocado.
Apenas as colocações de Alagoas, Piauí e Rio Grande do Norte mudaram em 2010. Dez anos atrás o Piauí era o 7º do ranking nordestino. Agora caiu uma colocação e ocupa a 8ª posição. Alagoas era o 6º e agora ocupa a 7ª posição. Já o Rio Grande do Norte subiu da penúltima posição para a 6ª posição.
A Região Nordeste tem hoje 51 milhões , 871 mil, 449 habitantes. Em 2000, a Região tinha 47 milhões, 741 mil, 711 habitantes.

Já o Brasil, passou de 169 milhões, 799 mil, 170 habitantes em 2000, para 185 milhões, 712 mil, 713 habitantes, em 2010.

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